Piezas destacadas de mueble curvado de Valencia (14): asientos y respaldos de madera contrachapada de Franco Tormo.

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Fábrica de Franco Tormo. Cartel.

Hacia finales del Siglo XIX –Hermanos Thonet lo hizo por allá 1890 con sus «asientos termoplásticos con relieve»- se empezó a utilizar de manera industrial la madera contrachapada -o madera cruzada como se decía entonces- para sustituir a la costosa rejilla de asientos y respaldos de todo tipo de sillas pero especialmente de las de madera curvada. En Valencia había una auténtica especialización en este sector, con los Hermanos Miralles, que se presentaron en la Exposición Regional Valenciana de 1909 o el que vamos a ver hoy, líder del sector, Franco Tormo (1865-1941), que también tuvo una vitrina expositora en dicha exposición.

Exposición regional de Valencia, 1909. Biblioteca Valenciana Digital.
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Entrada de la fábrica de Franco Tormo. Catálogo del Archivo Valenciano del Diseño.

La fábrica de Tormo, muy activo en el primer tercio del Siglo XX, estaba en el entonces llamado Camino de Picassent, en la Avenida Gaspar Aguilar nº 8. Antes de crearla, hacia 1911, había tenido talleres en la calle Ciril Amorós nº 50.

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Interior de los talleres de Tormo en la calle Ciril Amorós (1900 ca.).

La fábrica permaneció muchos años en funcionamiento y fue llevada por «Hijas de Franco Tormo» hasta los años ochenta pero desapareció en un incendio provocado por un fallo en un cable eléctrico en 1984, percance del que sólo sobrevivió la chimenea de ladrillo. Sobre este desafortunado episodio hay una sentencia del Tribunal Supremo 206/1989, 8 de marzo de 1989. La chimenea, que es bien de relevancia local actualmente, puede visitarse en la calle de Franco Tormo, en Valencia.

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Incendio de la fábrica de Tormo (1984). Cortesía de Margarita Monter Calderón.
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Chimenea de la fábrica de Tormo (Valencia). Fotografía actual.

La virtualidad de la chapa, en comparación con la hipnotizante geometría de la rejilla, es que permite imprimir en ella, bajo diversos procedimientos de prensado en caliente, patrones estéticos pre-diseñados de modo que no es inusual encontrar asientos y respaldos que presentan decoraciones historicistas o Art nouveau, teniendo en cuenta en este sentido la época en que se desarrolla el contrachapado a principios del Siglo XX. Los asientos y respaldos, además de tener distintas medidas, podían ser planos (sin decoración), perforados, grabados al fuego (pirograbados) o en relieve (alto o bajo).

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Diseños pirograbados Art nouveau del catálogo de Tormo. Archivo Valenciano del Diseño.

De este modo, pueden identificarse los diversos dibujos en las sillas que llevan estos respaldos y asientos contrachapados, como el ejemplo que ponemos a continuación que presenta una decoración floral modernista. Hay que decir que no todos los diseños del catálogo de Tormo son originales o exclusivos pues estos patrones circulaban como modelos de estampado entre las diversas fábricas de contrachapado, españolas o extranjeras.

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Ejemplos de asiento y respaldo pirograbados en una  silla. Cortesía de Marc Orduña.

Con frecuencia se encuentra un sello de «Franco Tormo» en la parte inferior de un asiento de madera contrachapada. Eso no indica que la silla fuera fabricada por Tormo sino que el fabricante de la silla utilizó sus productos para terminarla. A veces esto da lugar a confusiones. Probablemente diversos fabricantes de mueble curvado utilizaban los asientos y tableros de Tormo. El problema es que muy raramente los fabricantes valencianos marcaban sus muebles y de ahí que sea necesario disponer de catálogos o anuncios para identificarlos. No siempre es posible. Ahora bien, si llevan esta marca el asiento contrachapado ha sido fabricado sin duda por Franco Tormo.

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Sello de Franco Tormo en asiento contrachapado.
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Anuncio de Madrid en la mano, 1925.

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